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Los problemas de salud mental entre los niños están aumentando debido a los impactos de la pandemia de COVID.

Informes recientes muestran que se ha producido un aumento del 28% en las llamadas al servicio de asesoramiento telefónico Kids Helpline entre marzo y julio de 2020 en comparación con el mismo período del año pasado en algunas zonas de Autralia. Estos datos llevaron al gobierno estatal a establecer un plan para proporcionar a todas las escuelas secundarias estatales fondos para contratar a su propio profesional de apoyo en salud mental para el próximo año. Gracias a este programa, personal escolar recibirán capacitación adicional en salud mental en asociación con Headspace para ayudar a identificar a los estudiantes en riesgo a medida que continúa el aprendizaje remoto.

Tales movimientos son importantes. Pero en este mundo de incertidumbre, así como en la forma en que la pandemia puede estar aumentando los casos de violencia familiar y otros tipos de abuso, todo el personal escolar se beneficiará de tener una comprensión adecuada del impacto del trauma y la adversidad en los niños para responder adecuadamente a los comportamientos desafiantes de los niños. En educación, tal comprensión y técnicas se conocen como “pedagogía informada por el trauma”.

¿Qué es el trauma infantil?

El trauma es la respuesta a la exposición a un evento estresante o traumático, o una serie de tales eventos o experiencias. La mayoría de los niños tienen un entorno familiar acogedor, pero un número preocupante experimenta traumas por abuso o negligencia en Australia. Se estima que alrededor del 8,9% de los niños sufren abuso físico, 8,6% abuso sexual, 8,7% abuso emocional y 2,4% negligencia. Las tasas podrían ser más altas ya que estas experiencias son difíciles de medir.

Los niños también pueden experimentar trauma o adversidad al observar violencia familiar, separación de los padres, tener uno de los padres encarcelado o con una enfermedad mental, o debido al dolor por la pérdida de un ser querido. El trauma puede ocurrir debido a un conflicto o una guerra, o debido a un desastre natural, como los recientes incendios forestales.

COVID-19 ha provocado una mayor cantidad de experiencias traumáticas y adversidad en los hogares. Alrededor de un tercio de las familias australianas atraviesan mayores dificultades económicas y, para muchas mujeres , la pandemia ha coincidido con el comienzo de la violencia familiar o con un aumento de la misma. El trauma a menudo tiene efectos negativos en el desarrollo y el comportamiento de los niños. Puede aumentar el riesgo de depresión e intentos de suicidio, trastornos psicóticos como la esquizofrenia y el consumo de alcohol y drogas . Es importante tener en cuenta que no todos los niños se ven afectados negativamente por el trauma; algunos incluso experimentan un crecimiento postraumático en el que aprenden más sobre sí mismos y sus fortalezas.

Un sólido cuerpo de evidencia científica muestra que el trauma puede afectar las estructuras cerebrales relacionadas con el aprendizaje y el control de las emociones y el comportamiento. Estos efectos pueden dificultar que los niños aprendan, hagan amigos y desarrollen relaciones positivas con los maestros. El trauma y la adversidad también pueden interrumpir el control de los impulsos de los niños en el aula y en el patio de recreo.

Qué es la práctica informada sobre el trauma

La Comisión Real sobre el abuso sexual infantil recomendó que las escuelas estuvieran “informadas sobre el trauma”. Estar informado sobre el trauma no significa que los maestros y las escuelas deban estar capacitados para tratar el trauma. Más bien, deben comprender el impacto que puede tener en la vida de los niños. Un documento de debate del Instituto Australiano de Estudios de la Familia sobre las notas prácticas informadas sobre el trauma:

Para brindar servicios informados sobre el trauma, todo el personal de una organización, desde la recepcionista hasta el trabajador de atención directa y la junta directiva, debe comprender cómo la violencia impacta en las vidas de las personas a las que se atiende para que cada interacción sea consistente con el proceso de recuperación. y reduce la posibilidad de volver a traumatizar.

Por lo tanto, para que las escuelas estén informadas sobre el trauma, el personal de la escuela debe conocer la prevalencia y las consecuencias del trauma infantil. También es importante aumentar la confianza del personal escolar sobre cómo trabajar con los niños afectados por el trauma y la adversidad.

Los ejemplos de práctica informada sobre el trauma incluyen:

  • Brindar a los maestros información sobre la mejor manera de enseñar y apoyar a los niños a regular sus emociones y construir relaciones positivas. Esto incluye hacer que los niños identifiquen sus emociones y se controlen a sí mismos y a los que los rodean para familiarizarse con la forma en que ellos y sus compañeros reaccionan ante situaciones
  • evaluar y revisar las políticas y prácticas escolares que pueden volver a traumatizar o desencadenar ansiedad o agresión en los estudiantes (como las prácticas de aislamiento de los estudiantes)
  • Proporcionar al personal estrategias de cuidado personal , como la meditación, para ayudarlos a responder a sus experiencias al trabajar con niños afectados por la adversidad o el trauma.
  • alentar al personal a reconocer las fortalezas de los estudiantes y ayudar a los estudiantes a desarrollar sus propias metas de aprendizaje.

La práctica informada sobre el trauma también puede ayudar a los maestros

Los maestros y los líderes escolares ya tienen grandes demandas de su tiempo y agregar otra carga a su trabajo es insostenible. Pero la práctica informada sobre el trauma no es necesariamente un complemento. Más bien, es una forma diferente de trabajar y comunicarse para mejorar las relaciones de los estudiantes con el personal de la escuela y su participación y aprendizaje en la escuela.

Algunas investigaciones estadounidenses sugieren que la capacitación y los procesos en las escuelas informados sobre el trauma pueden mejorar el conocimiento y la confianza del personal para responder a los niños afectados por el trauma y la adversidad.

Las evaluaciones de la práctica informada sobre el trauma en las escuelas muestran que estos programas están teniendo un impacto positivo. Pero falta una investigación rigurosa y se requiere más. Sin embargo, sí sabemos que los maestros que responden con sensibilidad al impacto del trauma ayuda a los niños a participar mejor en la escuela y les da un sentido de pertenencia. También puede reducir los comportamientos perturbadores y las suspensiones escolares.

Al desarrollar el conocimiento sobre el impacto del trauma en los niños, es probable que los maestros desarrollen relaciones más sólidas y un mayor sentido de confianza con estos niños y reduzcan las interrupciones en el aula. Esto podría conducir a una mayor satisfacción en el trabajo y reducir el riesgo de agotamiento, así como un mayor rendimiento académico de los niños.

Fuente:  The Conversation