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Exposición al trauma: predictor de la salud a lo largo de la vida

Los niños que sufren traumas por abuso o violencia a una edad temprana muestran signos biológicos de envejecimiento más rápido que los niños que nunca han experimentado adversidad, según una investigación publicada por la Asociación Americana de Psicología. El estudio examinó tres signos diferentes de envejecimiento biológico: pubertad temprana, envejecimiento celular y cambios en la estructura del cerebro, y descubrió que la exposición al trauma estaba asociada con los tres.

La exposición a la adversidad en la niñez es un poderoso predictor de los resultados de salud más adelante en la vida, no solo los resultados de salud mental como la depresión y la ansiedad, sino también los resultados de salud física como las enfermedades cardiovasculares, la diabetes y el cáncer, se advierte en este estudio publicado en la revista Psychological Bulletin . La investigación sugiere que experimentar violencia puede hacer que el cuerpo envejezca más rápidamente a nivel biológico, lo que puede ayudar a explicar esa conexión.

Investigaciones anteriores encontraron evidencia mixta sobre si la adversidad infantil siempre está relacionada con el envejecimiento acelerado. Sin embargo, esos estudios analizaron muchos tipos diferentes de adversidad (abuso, negligencia, pobreza y más) y varias medidas diferentes del envejecimiento biológico. Se analizaron por separado dos categorías de adversidad: adversidad relacionada con amenazas, como abuso y violencia, y adversidad relacionada con privaciones, como negligencia física o emocional o pobreza.

Los investigadores realizaron un metanálisis de casi 80 estudios, con más de 116.000 participantes en total. Descubrieron que los niños que sufrieron traumas relacionados con amenazas, como violencia o abuso, tenían más probabilidades de entrar en la pubertad temprano y también mostraban signos de envejecimiento acelerado a nivel celular, incluidos los telómeros acortados, las tapas protectoras en los extremos de nuestras hebras de ADN que desgastarse a medida que envejecemos. Sin embargo, los niños que experimentaron pobreza o abandono no mostraron ninguno de esos signos de envejecimiento prematuro.

En un segundo análisis, McLaughlin y sus colegas revisaron sistemáticamente 25 estudios con más de 3253 participantes que examinaron cómo la adversidad de la vida temprana afecta el desarrollo del cerebro. Descubrieron que la adversidad estaba asociada con una reducción del grosor cortical, un signo de envejecimiento porque la corteza se adelgaza a medida que las personas envejecen. Sin embargo, diferentes tipos de adversidad se asociaron con el adelgazamiento cortical en diferentes partes del cerebro. El trauma y la violencia se asociaron con el adelgazamiento de la corteza prefrontal ventromedial, que está involucrada en el procesamiento social y emocional, mientras que la privación se asoció más a menudo con el adelgazamiento en las redes frontoparietales, modo predeterminado y visuales, que están involucradas en el procesamiento sensorial y cognitivo.

Estos tipos de envejecimiento acelerado podrían haber descendido originalmente de adaptaciones evolutivas útiles, según la investigación. En un entorno violento y lleno de amenazas, por ejemplo, llegar antes a la pubertad podría hacer que las personas sean más propensas a reproducirse antes de morir. Y un desarrollo más rápido de las regiones del cerebro que desempeñan un papel en el procesamiento de las emociones podría ayudar a los niños a identificar y responder a las amenazas, manteniéndolos más seguros en entornos peligrosos. Pero estas adaptaciones que alguna vez fueron útiles pueden tener graves consecuencias para la salud y la salud mental en la edad adulta.

Se  subraya la necesidad de intervenciones tempranas para ayudar a evitar esas consecuencias. Todos los estudios analizaron el envejecimiento acelerado en niños y adolescentes menores de 18 años. «El hecho de que veamos evidencia tan consistente de un envejecimiento más rápido a una edad tan temprana sugiere que los mecanismos biológicos que contribuyen a las disparidades en la salud se ponen en marcha muy temprano en Esto significa que los esfuerzos para prevenir estas disparidades de salud también deben comenzar durante la niñez «, advierten los investigadores.

Existen numerosos tratamientos basados ​​en la evidencia que pueden mejorar la salud mental en los niños que han experimentado un trauma. «Un próximo paso crítico es determinar si estas intervenciones psicosociales también podrían ralentizar este patrón de envejecimiento biológico acelerado. Si esto es posible, es posible que podamos prevenir muchas de las consecuencias para la salud a largo plazo de la adversidad de los primeros años de vida».

Psicoterapia Sensoriomotriz frente al trauma infantil

La Psicoterapia Sensoriomotriz está indicada en el tratamiento del trauma y el apego. Dado que parte del éxito de la Psicoterapia Sensoriomotriz depende de la capacidad del cliente para mantener una atención interna, las personas que no puedan ser plenamente conscientes no serían clientes adecuados, pero los niños, adolescentes, adultos y personas mayores con la atención interna suficiente para hacer consciencia plena pueden beneficiarse de este abordaje.