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¿Alguna vez has dicho que tenías “pies fríos”, “una reacción intestinal” o “un escalofrío en la columna”? Probablemente no pensaste nada en eso, pero esos clichés tienen más verdad de lo que piensas. El mapeo del cuerpo emocional puede mostrarle por qué.

De la misma manera que la ansiedad y la depresión pueden causar síntomas físicos, las emociones pueden “sentirse” como si se acumularan en una o más partes de su cuerpo. Los sentimientos son nuestra forma principal de interactuar con el mundo, sin embargo, muchos de nosotros no nos detenemos y desentrañamos cómo nos impactan. Si alguna vez ha tenido problemas para nombrar una emoción, comprender el concepto de sentimientos físicos y dónde viven puede ayudarlo a sentirse más en sintonía con su cuerpo.

Es posible que el mapeo corporal no sea una solución concreta para todos, pero si alguna vez has necesitado un poco de ayuda para descifrar tus sentimientos, este podría ser un buen lugar para comenzar. Además, hablamos con terapeutas somáticos para obtener consejos sobre cómo sintonizar cuando esté listo para conectarse mejor con su cuerpo.

Mapeo corporal: ¿esto realmente funciona?

Es posible que haya oído hablar de la rueda de emociones, que puede ayudarlo a categorizar las emociones para comprender mejor lo que está sintiendo. El mapeo emocional del cuerpo es otra opción y, al igual que con la rueda, su eficacia depende de la persona.

La investigación sobre el mapeo corporal es limitada hasta ahora. Enrico Glerean, el experto en computación y estadística de dos estudios sobre mapeo corporal, dice que los investigadores están «recopilando más datos, pero los experimentos aún están en progreso, por lo que es demasiado pronto para obtener resultados preliminares». Así que piensa en el mapa corporal como una herramienta que, como los medicamentos, no es única para todos. Es solo una pieza en un kit más grande para aprender a comunicarse con su cuerpo.

Entonces, ¿exactamente dónde descansan las emociones en nuestros cuerpos? Según un estudio de 2014 de Glerean y sus colegas, estas son las 13 emociones y las partes del cuerpo correspondientes que activan (o no activan). Como en un mapa de calor, el aumento de la actividad se corresponde con colores más cálidos (rojo, naranja, amarillo), mientras que las respuestas disminuidas se corresponden con colores más fríos (azul, verde, índigo). Si encuentras que estos mapas son precisos para tus sentimientos, puede ayudarte a comprender los cambios metafísicos y cómo las emociones afectan tu bienestar.

¿Cómo probaron esto? Para crear estos mapas corporales, los investigadores plantearon la hipótesis de que diferentes emociones se corresponden con diferentes reacciones físicas. Pidieron a 701 personas que colorearan en una silueta corporal las regiones donde sentían que aumentaban o disminuían la actividad a medida que reaccionaban a varios estímulos. Los estímulos a los que estaban expuestos eran muy parecidos a los que encontramos en la vida real: fragmentos de películas, conversaciones y expresiones faciales de sorpresa. Los resultados mostraron que, para el grupo de participantes, diferentes emociones impactaban consistentemente áreas similares del cuerpo.

Un estudio de 2018 realizado por los mismos investigadores encontró que la intensidad de las emociones estaba directamente relacionada con la intensidad de las sensaciones mentales y físicas. En otras palabras, cuanto más fuerte es el sentimiento en su cuerpo, más fuerte es el sentimiento en su mente.

Esto los llevó a creer que los sentimientos se pueden clasificar de la siguiente manera:

  • negativo (desagradable), como ira, miedo, ansiedad y vergüenza;
  • positivo (agradable), como la felicidad, el amor y el orgullo;
  • enfermedades;
  • homeostasis;
  • cognición.

Muy pocas emociones, como la sorpresa, son simplemente neutrales. Los participantes también vieron que los estados agradables y controlables eran más frecuentes que los desagradables e incontrolables. Si alguna vez sentiste que la ansiedad o la depresión se apoderaban de ti, es posible que comprendas la sensación de no tener el control.

¿Qué pasa si no encuentro mis emociones? “A veces son tan sutiles que se necesita tiempo para formar el vocabulario para describirlos”, dice Tanmaya George , una practicante certificada de experiencia somática. Para sentir físicamente una emoción y nombrarla, deberá reducir la velocidad. Para ello, recomienda una exploración corporal consciente. “Los sentimientos o el miedo pueden congelarse para que experimentemos entumecimiento en lugar de sensaciones”, dice. «Eso está relacionado con la conmoción, y cuando empezamos a sanar, la conmoción se derrite y las sensaciones subyacentes salen a la superficie».

Sintonizar con su cuerpo y prestar atención a donde siente sensaciones intensificadas es la mejor manera de localizar un sentimiento. George insta a sus clientes a concentrarse en poner a tierra sus cuerpos. Si te encuentras cayendo en un agujero negro de desesperación, usa sus instrucciones para volver al camino: mueva sus pies y manos suavemente y frótelos contra una superficie para sentir sus extremidades, y luego conéctese a cómo se siente; busque formas u objetos reconfortantes y tómese un tiempo para absorber la experiencia de mirarlos. ¿Cómo te hace sentir?; ¿Qué sensaciones se desarrollan a medida que asimila el olor, la forma, el color y el sonido?;  oriéntate con cuidado en la habitación y mira todo como si lo estuviera viendo por primera vez; aleja tu atención de la incomodidad. También puedes brindar un reconfortante toque personal al área que siente incomodidad y sentir el calor de su mano.

Hilary Jacobs Hendel , trabajadora social clínica con licencia y autora de No siempre es depresión, también tiene consejos para cuando una emoción domina cierta parte de tu cuerpo, como la ansiedad en el estómago. Ella sugiere disminuir la estimulación yendo a una habitación oscura (si es posible) y sintonizando su estómago haciendo una respiración profunda del vientre. «La respiración profunda del vientre estimula el nervio vago«, dice Hendel. “El nervio vago es el nervio que desencadenan las emociones que recorre todos los órganos del cuerpo. Cuando respiramos profundamente, estimula la porción calmante del nervio vago. Al respirar cinco o seis, comienzas a ver el cambio. Una vez que estás haciendo esta respiración profunda y te acercas a ti mismo con curiosidad, compasión y amabilidad, entonces debes tratar de identificar y nombrar todas las emociones que están surgiendo y controlar lo que te está provocando”. Conectarse a tierra es otro consejo útil para cuando sientas emociones intensas en tu cuerpo. “Poner los pies en el suelo le permite a tu cerebro saber que hay suelo debajo de ti. Esto suena muy simple, pero son cosas que calman el cerebro ”, dice Hendel.

¿Por qué deberías abordar sus emociones? “Lo que pasa con las emociones es que tienes que experimentarlas”, dice Hendel. «No puedes pensar en la salida de una emoción». Conectar tu mente y cuerpo es fundamental para tu bienestar general. De hecho, según Hendel, ignorar, enterrar o bloquear las emociones puede contribuir a más enfermedades. Por ejemplo, cuando la conexión cuerpo-mente es débil, se descuida la salud física y / o emocional. O puede sentir vergüenza en torno a las emociones, como la depresión . Por esto, Hendel quiere enfatizar que no hay nada de malo en ti. A veces, tu entorno puede ser dañino y hacer que internalices un «sentimiento físico malo literal». O, como la ansiedad, estas sensaciones de no sentirse lo suficientemente bien pueden manifestarse físicamente en su cuerpo.

Afortunadamente, Hendel también dice que desmitificar las emociones puede ayudar a las personas a dejar de sentirse abrumadas por ellas. Según el estudio de 2014 mencionado anteriormente, identificar los cambios emocionales puede ayudarnos a comprender el procesamiento emocional e identificar los trastornos del estado de ánimo como la ansiedad y la depresión.

¿Cuándo debería hablar con un profesional al respecto? Este mapa corporal no debe utilizarse sin contar con un profesional de la salud mental. Como una rueda de emociones, el cuerpo mapea un concepto innovador para ayudar a identificar las emociones, especialmente durante los momentos difíciles. Y como es el caso de una rueda de emociones, lo que te suena bien puede tener un significado ligeramente diferente para otra persona. Por ejemplo, podrías estar feliz porque te sientes optimista, lo cual es muy diferente de sentirte contento o relajado. De la misma manera, la ansiedad puede hacer que desee correr o acostarse debajo de las sábanas.

Antes de crear su caja de herramientas de salud mental, es mejor hablar con un profesional. Incluso si crees que la terapia somática – Psicoterapia Sensoriomotriz- es adecuada para ti, un psicoterapeuta puede ayudarte a obtener una comprensión fundamental de su salud mental primero. También te ayudarán a usar cualquiera de las herramientas, desde la respiración hasta el mapeo corporal, en conjunto.

Una vez que se sientan las bases, encontrar un terapeuta somático o orientado al cuerpo es clave, según George. “En la terapia somática, dejamos de enfocarnos en analizar los sentimientos y emociones y, en cambio, animamos a los clientes a sentirlos en el cuerpo. Al dejar de nombrar el sentimiento y, en cambio, conectarlo a una sensación, damos espacio a la percepción de que, de hecho, es una energía, y esto a su vez permite que esa energía se libere a través del cuerpo «.

Artículo de Juliana Ukiomogbe es una escritora independiente.

Fuente: Greatist